Футбол

Предел мечтаний «Арсенала»

84

Предел мечтаний «Арсенала»

Текущий сезон вполне мог стать худшим в новейшей истории «Арсенала». После 18 тура команда под руководством врио тренера Фредрика Юнгберга шла на 11 месте. Это был худший результат лондонского клуба за всё время существования английской премьер-лиги. Прежний антирекорд был установлен в сезоне 1994/95, когда «Арсенал» на той же стадии турнира имел больше очков в активе (24 против 23) и располагал лучшей разницей забитых и пропущенных (+3 против -3).

Тогда команде не удалось переломить ход турнира, так что в итоге лондонцы финишировали на 12 месте, обойдя «Шеффилд Уэнсдей» лишь по разнице мячей. На этот же раз руководство «Арсенала», казалось бы, нашло способ вернуть канониров в игру: с назначением Микеля Артеты на роль тренера статистика клуба резко улучшилась. При испанском наставнике «Арсенал» проиграл в премьер-лиге лишь единожды — в домашнем матче с «Челси», который Артете волею календаря пришлось проводить всего через неделю после начала работы.

Лига чемпионов?

Невероятно, но факт: выдающиеся, казалось бы, результаты Артеты нисколько не сократили отставание клуба от заветной зоны ЛЧ. «Арсенал» кое-как переполз на девятую строчку, на одно очко опередив своих главных сегодняшних конкурентов: «Бёрнли» и «Кристал Пэлас». Однако от заветного пятого места, которое сейчас обороняет «Манчестер Юнайтед», лондонцев отделяют всё те же пять очков. В текущем сезоне эта позиция является принципиальной: если решение по «Манчестер Сити» останется в силе и клуб будет отлучён от еврокубков, то команда, финишировавшая пятой, заберёт у «горожан» путёвку в Лигу чемпионов.

Если топ-4 для «Арсенала» уже выглядит как недосягаемая высота, то за любимое пятое место канониры, наверное, могли бы и зацепиться, тем более что ценность его на этот раз значительно увеличилась. Артета пришёл в команду с соответствующими амбициями и заявил о них уже в декабре, когда лондонцы одержали безоговорочную победу над своим принципиальным соперником: «МЮ» был повержен на «Эмирейтс» со счётом 2:0.

Эта победа осталась главным и пока единственным достижением Артеты на новом посту. В прочих играх, где его подопечные встречались с командами, занимающими более высокое положение в таблице, «Арсеналу» едва удавалось вырвать ничью. Зато с клубами из нижней десятки у канониров при Артете статистика впечатляющая: 4 победы и всего 1 ничья (дебютный для тренера матч с «Борнмутом») с общим счётом 9:3.

Ничейные результаты «Арсенала» Артеты с превосходящими его в текущей ситуации соперниками — симптоматичное явление. Эти матчи доказывают, во-первых, что у команды по-прежнему отсутствует характер. Лондонцы не могут дожать соперников, которых превосходят в классе, и уступают им по лени и безволию. Наверное, неудивительно, что канониров переупрямил смелый и слаженный «Шеффилд» Криса Уайлдера: «клинки» дали бой уже не одному британскому топ-клубу. Но «Кристал Пэлас»?! Вечный лондонский середняк, не преследующий вообще никаких целей в турнире, сумел сравнять счёт с «Арсеналом», а в концовке матча мог воспользоваться численным преимуществом и вовсе оставить соседей с носом. В обоих случаях канониры позволяли своим противникам сравнять счет после первого тайма (1:0 → 1:1), значительно снижая собственную активность на поле.

Нужно ли напоминать, что при этом состав «Арсенала» стоит в три, а то и в четыре раза дороже «Шеффилда» и «Кристал Пэласа»? Что «Арсенал» — одна из самых молодых и свежих команд премьер-лиги с Пепе и Мартинелли в составе, а «Шеффилд» и «КП» — это сборные пенсионеров? Что стратегические задачи «Арсенала» и его соперников отличаются самым радикальным образом? Всё это понятно, как и то, что для борьбы за Лигу чемпионов у подопечных не хватает прежде всего моральных ресурсов.

Во-вторых, не менее показательна и нулевая ничья с «Бёрнли». Команда, олицетворяющая рабоче-крестьянскую школу английского футбола, оказалась для «Арсенала» действительно крепким орешком. Это был редчайший случай, когда «бордовые» превзошли топ-соперника по числу нанесённых ударов: до этого такое произошло лишь… в прошлой игре с «Арсеналом». Даже в выигранных матчах с «МЮ» и «Лестером» «Бёрнли» не лидировали по этому показателю, однако славная оборона канониров дала сопернику разгуляться. Спас ситуацию Бернд Лено, ставший лучшим игроком матча в составе лондонцев.

Надо признать, что в последнее время игра «Арсенала» в обороне всё-таки улучшилась: при Артете команда пропускает в среднем 1,2, а не 1,5 мяча за матч. Однако чётких и уверенных действий в защите лондонцы так и не обрели: регулярно ошибается Давид Луиз, нестабилен молодой Букайо Сака, а Эктор Бельерин и вовсе обладает одним из самых низких рейтингов среди топ-защитников чемпионата.

Лига Европы?

Турнир, в котором «Арсенал» прописался в последние несколько лет, команде никак не поддаётся. Уступив сначала одним чемпионам (полуфинал 2017/18 с «Атлетико»), а затем — другим (финал 2018/19 с «Челси»), в этом году лондонцы вообще отказались от борьбы. Бездарно проигранный ответный матч 1/16 финала против «Олимпиакоса» не рассказал о команде ничего нового: телезрителям ничего не мешало увидеть, кому в этой паре кубок нужен больше. Для английских команд Лига Европы в любом случае служит как бы утешительным турниром, единственный реальный дивиденд от победы в котором — это путёвка в ЛЧ, в очередной раз упущенная «Арсеналом» прямо перед началом карантина.

Кажется, что в следующем году скучать в еврокубковом лягушатнике «Арсеналу» не придётся: на попадание в Лигу Европы претендуют в АПЛ несколько команд, которые вовсе не побрезгуют участием в турнире. Соответствующую зону на протяжении всего чемпионата занимают «Шеффилд» и «Вулверхэмптон», сдвинуть которых уже давно не удаётся увечному и уже совсем бесперспективному «Тоттенхэму». «Волки» в текущем сезоне вернулись в еврокубки после полувекового отсутствия и уже заявили о серьёзности своих намерений, дойдя до ⅛ финала. Для «Шеффилда» же это вопрос принципиальный — команда проводит сейчас лучший сезон в истории. Обе команды сейчас навязывают топ-клубам серьёзную конкуренцию и, более того, ни разу не проигрывали «Арсеналу» в этом сезоне.

Вакантным остаётся, наконец, восьмое место в таблице, освободившееся благодаря всё тому же «Сити». На данный момент его занимает «Тоттенхэм» — пожалуй, психологически самая уязвимая сейчас команда АПЛ. В случае возобновления турнира обойти «шпор», потерявших уже всякую надежду на положительный исход сезона, «Арсеналу» будет нетрудно, но очень приятно. В придачу к этой символической победе канониры получат унизительный приз — место во втором квалификационном раунде Лиги Европы, где их новыми соседями станут клубы из Лихтенштейна и Словакии.

Ничего?

Впрочем, то, как будет выглядеть возобновлённый сезон АПЛ — большая загадка. После многомесячного перерыва при отсутствии полноценных тренировок команды могут вернуться на поле в совершенно ином состоянии. Даже если перед продолжением сезона, как предполагает Кевин де Брюйне, пройдёт небольшой подготовительный период, расклады могут сильно поменяться: «Арсенал», изолировавшийся одним из первых из-за заболевания Артеты, может вернуться в игру в неважной физической форме.

Если же ситуация с пандемией не улучшится и сезон премьер-лиги будет завершён досрочно, то рассуждать будет не о чем – «Арсенал» благополучно приземлится на девятое место, оставшись вовсе без еврокубков впервые в XXI веке.

Добавить комментарий